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Visitar el campus

Su hijo o hija debería visitar las universidades cuando tienen clases para tener una impresión real del campus. Lea acerca de las visitas a los campus.

"En estos tiempos de selección altamente competitiva, la universidad segura es un elemento esencial en la búsqueda".
Anne Weeks, Directora de Asesoría para la Universidad, Oldfields School

Qué significa que una universidad sea selectiva

Cómo entender los factores que determinan la admisión de un estudiante

Los responsables de la admisión en las universidades de casi todo el país dicen lo mismo: se ha incrementado el número de candidatos, lo que ha provocado que la admisión a la universidad se haya vuelto más competitiva.

¿Por qué están aumentando las solicitudes de ingreso?

El aumento es consecuencia de un incremento en el número de nacimientos durante los años 80. Los hijos de la generación del baby boom están convirtiéndose en adultos. Los expertos predicen que hasta 2010 las solicitudes de ingreso a la universidad seguirán aumentando a un ritmo mayor que el número de plazas disponibles. La disponibilidad de solicitudes por Internet y la situación económica actual también contribuyen al aumento.

"La mayoría de las universidades es un poco más selectiva que hace 10 años", dice Joan Isaac-Mohr, vicepresidenta y directora de admisiones en Quinnipiac University, en Connecticut. Esto redunda en mayor presión para estudiantes y padres durante el proceso de solicitud de entrada.

Beneficios de mayores criterios de selección

Tal y como lo señala Isaac-Mohr, el hecho de que existan mayores criterios de selección significa que los estudiantes que van a la universidad son mejores, lo que amplía el número de establecimientos con alumnos con buenas calificaciones.

Ann Wright, que fue vicepresidenta de reclutamiento en Rice University en Texas, está de acuerdo con esa valoración. "Existen muchas universidades en las que los estudiantes pueden ser felices y exitosos", comenta. Ambas expertas alientan a estudiantes y padres a postular a una amplia gama de universidades en lugar de enfocar todos los esfuerzos en una sola institución.

Las universidades comunitarias, por ejemplo, permiten que el estudiante pase dos años mejorando sus calificaciones o eligiendo una especialidad de carrera antes de ser transferido a una universidad de cuatro años. En una universidad muy grande es posible que el que enseñe a su hijo sea un estudiante de posgrado, mientras que en las universidades comunitarias suelen enseñar profesores cuyo interés primordial es dar clases, no dedicarse a la investigación.

En las universidades pequeñas tanto públicas como privadas, el hecho de que el tamaño de las clases sea más reducido y se tenga mayor acceso a los profesores puede ser una ventaja para los estudiantes. También habrá quien prefiera la energía y variedad que ofrece una universidad grande. Es importante para ayudar a su hija a determinar sus intereses y elegir 8-10 universidades que se adecuen a su perfil y necesidades académicas.

¿Qué es lo que buscan las universidades?

Mientras usted y su hijo preparan los materiales para postularse a la universidad, es útil saber qué es lo que realmente buscan las universidades entre las montañas de papeles.

Los responsables de admisión evalúan las solicitudes de muchas maneras, dependiendo de qué tan selectiva o competitiva sea la universidad a la que pertenecen.

Los rangos de selección

Las universidades de admisión abierta están en un extremo. Se trata de establecimientos que sólo piden un diploma de colegio y aceptan a los estudiantes en el mismo orden en el que se presentan. Muchas universidades comunitarias practican esta política. Del lado opuesto están las universidades muy selectivas que sólo admiten un pequeño porcentaje de candidatos al año. La mayoría de las universidades se encuentra en un punto intermedio.

  • Menos selectivas:  Las universidades menos selectivas se enfocan en que los candidatos cumplan con unos requisitos mínimos y si existen plazas para los estudiantes. Tener calificaciones aceptables es generalmente el único requisito. Puede que se exija el SAT®, pero generalmente la puntuación en esos tests sólo sirve para decidir el nivel académico, no la admisión.
  • Más selectivas:  Las universidades más selectivas toman en cuenta el trabajo realizado, las calificaciones, puntuación en los tests, cartas de recomendación y ensayos. El principal factor puede ser determinar que su hijo está preparado para estudios universitarios. Puede que se le niegue la entrada por una carencia o por falta de interés en la educación superior.
  • Muy selectivas:  En las universidades muy selectivas, hasta 10 o 15 estudiantes se postulan por cada plaza disponible. Los encargados de selección se fijan de forma muy detenida en cada uno de los aspectos de la vida de colegio del candidato, desde su capacidad académica hasta la puntuación de los tests. Como la mayoría de los candidatos poseen un alto nivel académico, resultan críticos otros factores—como el ensayo de su hijo. Aunque se habla mucho de ellas, existe un número muy reducido de universidades que sean tan selectivas.

Factores de admisión

Las universidades selectivas toman en cuenta estos factores para la selección de alumnos:

  • Clases tomadas
  • Recomendaciones de asesor/profesor
  • Raza/origen étnico
  • Calificaciones
  • Preguntas y ensayos redactados en la solicitud
  • Ubicación geográfica
  • Promedio de calificaciones
  • Entrevista personal
  • Relación con los alumnos
  • Número de estudiante en clase
  • Actividades fuera de clase
  • Especialidad solicitada con respecto a la universidad
  • Resultados en los test de selección
  • Talentos y habilidades especiales

No existe un criterio general que determine cuál de estos factores es más importante que el otro. No obstante, la mayoría de los encargados de admisión dan el mayor peso a los resultados de colegio del candidato.

¿Qué tan importantes son las actividades no académicas?

La importancia de las actividades ha sido exagerada. Si bien las universidades las tienen en cuenta, también se fijan en si su hijo ha demostrado un compromiso de largo plazo en una o dos áreas.

Admisión sin tener en cuenta las necesidades

La mayoría de las universidades practican una política de admisiones que no tiene en cuenta las necesidades del estudiante. Esto significa que deciden acerca de la entrada en la universidad sin tener en cuenta la situación financiera familiar.

Otras universidades tienen en cuenta las necesidades. Evalúan la situación financiera de la familia como parte del proceso de admisión. Se trata de universidades que saben que no pueden satisfacer las necesidades de ayuda financiera de todos los candidatos. Algunas instituciones toman en cuenta las necesidades durante la selección cuando tienen que decidir entre un estudiante que apenas tiene el nivel requerido y otro que está en lista de espera.

Cumplir con los estándares de admisión

Como parte de la búsqueda de universidad, su hijo debería comparar sus calificaciones académicas y personales con las de otros estudiantes que han sido seleccionados por las universidades a las que se postula.

Aprender del proceso de solicitud

Postularse a la universidad es uno de los primeros pasos hacia la edad adulta. Entraña las mismas incertidumbres y a veces decepciones que ofrece la vida adulta. Ayudar a su hijo a pasar por este proceso con sentido del orgullo e independencia le servirá de importante preparación para la vida por su cuenta.