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Preparación para el colegio

Buenos hábitos de estudio y trabajo ayudarán a su hijo a tener éxito en los tests de admisión y la universidad. Lea sobre habilidades para hacer la tarea.

"Ser capaz de equilibrar una amplia selección de clase y actividades no académicas significa que un estudiante es disciplinado y tiene responsabilidad".
Bill Conley, Encargado de Admisiones, Case Western Reserve University.

La Ley No Child Left Behind

Lo que significa para los padres

Muchos padres habrán oído hablar de la Ley No Child Left Behind (Ningún niño dejado atrás). La ley fue noticia cuando el Congreso de Estados Unidos la aprobó en 2002 porque requiere que se efectúen importantes modificaciones en la educación pública. Pero a pesar de tanta atención, los padres pueden tener preguntas. ¿En qué exactamente afecta la ley? ¿Cómo se detectan los cambios?

Básicamente la ley establece nuevos estándares para los estudiantes, profesores y escuelas e incrementa el dinero destinado a la educación para cumplir con las nuevas obligaciones. Para los padres, el cambio más notable es que su hijo tendrá que pasar tests estandarizados casi cada año, algo que contrasta con la ley anterior, que exigía tests muchos menos frecuentes. La ley también da a los àdres más información y, en algunos casos, más opciones acerca de la escuela a la que acude su hijo. Este es un resumen de lo que conviene esperar:

Nuevos estándares

Para los estudiantes

Los estudiantes que estén entre 3-8 grados serán examinados cada año en matemáticas e inglés para asegurarse de que cumplen con los requisitos mínimos del estado. Los estudiantes de 10-12 grados tendrán que pasar un test al menos una vez. Desde 2007, los estados también examinan a los estudiantes para determinar su nivel de conocimiento en ciencias.

Para los profesores

Los profesores de su hijo deben de estar "altamente calificados" en las asignaturas que enseñan. Cada estado determinará que conocimientos deberán poseer los profesores para que se consideren altamente calificados, pero es probable que como parte de los requisitos se les exija un diploma en el tema que enseñan o mayor formación en él.

Para las escuelas

Cada año, las escuelas deben incrementar el número mínimo de estudiantes que lleguen a los estándares pedidos. Al cabo de 12 años, todos los estudiantes deben de ser capaces de pasar los tests y aquellos colegios que no logren esta meta podrán ser sujetas a cambios para mejorarlas, tales como aumento de los recursos, o modificaciones en los profesores o programa escolar.

Más información para los padres

Sobre los estudiantes

Los tests anuales permitirán a los padres saber de forma más asidua si su hijo cumple con los estándares requeridos en su estado. La nueva ley también obliga a los distritos escolares que entreguen una hoja anual de calificaciones que informe del resultado de los estudiantes en cada una de las escuelas. La información estará dividida por raza, etnia, género, incapacidad y otras categorías, de tal manera que se pueda determinar qué tanto está haciendo la escuela para educar a los estudiantes pertenecientes a minorías o con incapacidad.

Sobre los profesores

Los estados deben entregar todos los años un informe acerca de lo calificados que están los profesores, con la proporción de aulas en el estado que no cuentan con profesores altamente calificados. Los directores de escuela deben también presentar información acerca de si sus profesores cumplen o no con los requisitos. Los padres podrán pedir esta información a la escuela o a la oficina de distrito. Los padres en escuelas que reciben fondos para la pobreza pueden pedir información específica acerca de la formación de los profesores que enseñan a sus hijo.

Sobre las escuelas

La ley exige a los distritos escolares que informen a los padres que la escuela a la que atiende su hijo necesita mejorar de nivel debido a que no logró incrementar el número de estudiantes que cumplan con los estándades exigidos por el estado.

Más opciones para los padres de escasos recursos

Cerca de la mitad de los colegios públicos reciben fondos para la pobreza destinados a ayudar a estudiantes de familias de escasos recursos. Si se espera que un colegio mejore de nivel y no lo logra después de dos años, los padres podrán transferir a su hijo a otra escuela o inscribirle en clases particulares gratuitas. Los padres dispondrán de esa opción mientras el colegio no logre los resultados adecuados.

Los padres de escasos recursos tendrán además la opción de cambiar a su hijo de colegio si la escuela a la que va ha sido calificada de "peligrosa de forma persisitente."  Las escuelas pueden ser tachadas de peligrosas si sus programas no han evitado prevenir que en sus instalaciones se detecte violencia o consumo de drogas o alcohol. Los padres podrán también transferir al estudiante si ha sido víctima de un crimen violento en la escuela.

Requisitos para involucrar a los padres

La nueva ley de educación exige a los colegios que creen formas de involucrar más a los padres de los alumnos. Las escuelas con peores resultados deben presentar reglamentos escritos que especifiquen cómo involucrarán a los padres y de qué forma van a pedirle consejo a usted para mejorar los malos resultados.

La ley otorga además mayor flexibilidad a los responsables educativos. Esto significa que usted puede trabajar con la dirección del colegio, los administradores y otros profesionales para armar el mejor programa educativo para su hijo.

Para obtener más información acerca de la ley No Child Left Behind, visite el sitio de Internet del Departmento de Educación, Choices for Parents (Opciones para los padres).